Google ha cancelado Dragonfly, su buscador con censura para China, según The Intercept

2018 ha sido un mejor año para Google que para Facebook, mediáticamente hablando. Sin embargo, el gigante de Mountain View se ha enfrentado a dos grandes polémicas. Por una parte estaba Project Maven, que se trataba de una colaboración con el Pentágono con drones militares, y que supuestamente está cancelado.

Por otra estaba Dragonfly, el proyecto con el que, tras salir de China en 2010, Google quería volver con un buscador que funcionara con la censura impuesta por el férreo régimen de Xi Jinping. Como hemos contado, esto ha generado división entre los empleados y críticas de organizaciones que velaban por los derechos humanos, como Amnistía Internacional.

Según The Intercept, el medio que destapó todo, los críticos al proyecto pueden estar de enhorabuena, pues Google ha finalizado de forma efectiva Dragonfly, después de que hubiera fuertes enfrentamientos internos.

Project Dragonfly, un fin que estaba justificando los medios

265.com 265.com, una de las claves de la polémica alrededor de Dragonfly.

Para construir su buscador, y pese a su experiencia en el campo, Google ha recurrido a datos obtenidos a través de la web 265.com, que adquirió en 2008 y sirve como página de inicio para millones de usuarios que la utilizan como lugar sobre el que informarse sobre mercados, horóscopos, vuelos baratos.

Sabiendo el poder recolector de datos de la web, Google almacenaba las búsquedas de los usuarios, antes de enviarla al buscador competidor, Baidu. Según han contado dos ingenieros a The Intercept, obtuvieron grandes cantidades de información sobre consultas de usuarios, y al menos uno de ellos accedió a una API para recopilar datos de búsquedas de la web. De esta forma, DragonFly tomaría forma y se adaptaría mejor a las búsquedas más comunes en mandarín. Es decir, que entre otras cosas, integraría mejor mejor qué webs bloquear.

El proceso con Dragonfly y Maven muestra a una Google que no rectifica ni es transparente hasta que salen informaciones a la luz que hacen movilizarse a trabajadores y organizaciones

El problema es que para el equipo de privacidad de Google, estos procesos y hechos no eran públicos, y era fundamental que lo fuesen, pues es el área dedicada a salvaguardar los derechos de los usuarios. Solo supieron lo que estaba ocurriendo después de que comenzaran las revelaciones en la prensa, lo que produjo que estuvieran “realmente molestos” y se enfrentaran a los responsables de DragonFly.

Tras esto, Google cortó el acceso de 265.com a los ingenieros, lo que dañó el avance del proyecto, pues sus datos “eran integrales para Dragonfly”. Desde entonces, se han centrado en búsquedas en chino en Google desde países como Estados Unidos, y no de China continental como ocurría con 265.com.

Esos datos tienen poco que ver con los recogidos con el proceso anterior, por lo que el equipo de Dragonfly ha dejado de recibir datos precisos que les haga progresar. El final es que muchos grupos de ingenieros han sido trasladados a otros proyectos, tras ser informados de que dejaran de lado China y se centraran en India, Indonesia, Rusia o Brasil.

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Google ha cancelado Dragonfly, su buscador con censura para China, según The Intercept

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Antonio Sabán

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